miércoles, 24 de agosto de 2011

Leyendas ACB: Joan ´´Chichi`` Creus


Desarrolló una larguísima carrera de casi 25 años en la élite del baloncesto español, entre 1975 y 1999, defendiendo las camisetas de diversos clubes catalanes de primera división, entre los que destacan el FC Barcelona y el TDK Manresa, con los que ganó la ACB.
Jugador muy completo, es uno de los mejores bases españoles de todos los tiempos. En Granollers en la década de los 80, se convirtió en uno de los baloncestistas más importantes de España. Destacaba en todas las facetas del juego, y sus últimos años en Manresa fueron especialmente épicos.


Comenzó su carrera en el Ripollet en Segunda División, pasando a jugar ya en Primera con el Hospitalet en 1975. Creus tenía 18 años y debutó endosándole 6 puntos al Basconia. Pronto se erigió en titular y, dado su potencial, fue fichado en 1977 para el Areslux Granollers por Antoni Novoa, que pagó 500.000 ptas. de entonces ( ¿ quizá el primer traspaso del baloncesto español ? ). Rápidamente se convirtió en el portaestandarte del equipo y formó una magnífica dupla con Herminio San Epifanio durante 3 años. Ambos fueron llamados para la Selección Sub-23 pero no les dejaron acudir. Uno de los momentos mágicos con el Areslux se dio en 1979, cuando por primera vez se ganaba al Real Madrid en el viejo Pabellón Municipal. Fue toda una hazaña: el Madrid acostumbraba a no perder jamás, y además el Granollers no podía contar con su americano Marc Young. Chichi Creus hizo maravillas y se consolidó para siempre a ojos de los más grandes. En 1980 el Barça obedeció por fin a Ranko Zeravica y lo fichó por 2 años. Durante su primera temporada participó notablemente en la consecución de la Liga y la Copa, pero en la siguiente el entrenador Antoni Serra se decantó definitivamente por Nacho Solozábal. Entonces Creus declinó una oferta millonaria para seguir 3 años y prefirió regresar al Granollers siendo cabeza de ratón y no cola de león. Tanto Solozábal como él eran líderes puros y a ninguno le gustaba chupar banquillo . Finalmente el Areslux ensambló un equipo de fábula alrededor suyo que le permitió quedar tercero en Liga ( ahí estaban también los legendarios Mendiburu y Joan Ramon Fernández, amén del espectacular norteamericano Slab Jones ), lo que le supuso por fin el reconocimiento de Díaz-Miguel. Estuvo en la selección desde 1983 a 1988, pero incomprensiblemente no volvió a ser llamado nunca más, a pesar de las retiradas de Corbalán y Solozábal a finales de la década. Sólo Lolo Sáinz se acordó de él para el Eurobasket de Barcelona 1997, pero Joan consideró que su época ya había pasado.
En Granollers continuó dando lecciones magistrales hasta la temporada 1992-1993. Tras una primera fase más que digna y con el club herido de muerte por las deudas, se llegó a los play-offs contra el Barça. Chichi hizo un último partido de antología. Sin embargo, Talaverón erró el tiro final y el BFI Granollers se convirtió en historia. Joan Creus tenía entonces casi 37 años. Pero su carrera daría un giro inesperado: fichó por el Manresa de la mano de Angel Palmi. Su hermano Jordi le dio el relevo y desde ese mismo momento condujo a su nuevo club, el modesto TDK, a las mayores gestas que se recuerdan en el básket español. Jugó los play offs 5 años consecutivos ( con momentos memorables: duelos Unicaja-TDK con el Ciudad Jardín en pleno cantándole "vete al asilo, Joan Creus" y él sin inmutarse, actuaciones increíbles contra el Tau en los cuartos de 1995 y en la final de 1998, anulando por completo a sus pares Laso y Bennet - casi nada -, o los duelos entre él y Michael Anderson del Caja San Fernando... ), alcanzando tres semifinales y logrando el campeonato de 1998, toda una proeza. Dos años antes fue campeón de la Copa del Rey en Murcia, tras una actuación suya para enmarcar: su triple final se ha convertido en una imagen para la historia. Se retiró en 1999 con casi 43 años pulverizando todos los récords: tiene 6 marcas históricas en su poder, y sólo en liga ACB. Si añadiésemos los 8 años jugando en Primera División sería un fenómeno sin parangón. Aún tiene el récord de minutos jugados en ACB... nueve años después de su retirada. Su longevidad dio mucho que hablar: con 41 años fue el jugador nacional que más tiempo permaneció en pista. Superó sus registros al año siguiente. Los médicos del TDK decían que si se cuidaba como lo hacía podría jugar al mismo nivel pasados los 45. Quizá sólo Dino Meneghin y Oscar Smith jugaron tan bien a tan venerable edad.
Creus siempre fue un modelo como persona, destacando por su sencillez y humildad. En sus ratos libres enseñaba fundamentos a los chavales en la Escola Esportiva de Granollers y charlaba con las madres sobre su evolución. Y cada verano se apuntaba a algún equipillo amateur y hacía virguerías en el pabellón de El Tubo para deleite de los presentes. Tras su retiro y los pertinentes homenajes, se dedicó a las retransmisiones deportivas y en la actualidad formaba parte del staff técnico de la Selección, hasta que hace unos años fue presentado como Director General de la sección de baloncesto del FCBarcelona, en el que ha seguido cosechando éxitos.

Clubes
§  CB L'Hospitalet: 1975-1977.
§  Granollers EB: 1977-1980.
§  FC Barcelona: 1980-1982.
§  Granollers EB: 1982-1993.
§  TDK Manresa: 1993-2001.

Palmarés
§  2 Liga ACB:
§  1 con el FC Barcelona: 1980-1981.
§  1 con el TDK Manresa: 1997-1998.
§  3 Copas del Rey:
§  2 con el FC Barcelona: 1980-1981 y 1981-1982.
§  1 con el TDK Manresa: 1995-1996.
§  Subcampeón de la Recopa de Europa con el FC Barcelona, temporada 1980-1981.
§  1 medalla de plata en el Eurobasket de Nantes1983, con la Selección de baloncesto de España.

Varios
§  Posee seis marcas históricas en la Liga ACB: 12.000 minutos jugados ( 20.217 ), 6.000 puntos anotados ( 7.935, cerca de 10.000 sumando Primera División y ACB ) y 750 balones recuperados ( 1.099 ), 650 triples ( 702 ), 1500 asistencias ( 1.503 ) y 500 partidos ACB consecutivos ( 780 en la máxima categoría ). Para hacerse una idea de hasta qué punto Creus dominaba todos los aspectos del juego está el hecho de ser uno de los 50 jugadores de la historia que más rebotes lleva en su haber ( 1742, casi 3 por partido ). Por supuesto, es el único base que aparece en la lista.
§  Elegido "Mejor jugador" (MVP) de la fase final de la Copa del Rey de la temporada 1995-1996.
§  Elegido "Mejor jugador" (MVP) de la fase final de la Liga 1997-1998.
§  Nominado varias veces "Jugador de la Semana".
§  Gigante Nacional de las temporadas 1994-1995 y 1997-1998 por la revista Gigantes del Básket.
§  Gigante de Leyenda.
§  3 años consecutivos Mejor Jugador Nacional del año por El Periódico (de 1985 a 1988)
§  Distinguido con la Medalla de Plata al Mérito Deportivo y con la Orden al Mérito Olímpico.
§  5 veces All Star
§  Campeón del Mundo en Saitama 2006 ( 2º entrenador )
§  Medalla de Plata en Madrid 2007 ( 2º entrenador )
§  22-09-75 Liga Nacional. C.B. Hospitalet. Debut. C.B.Hospitalet 93 - C.D.Basconia 77. Seis puntos.
§   Hermano de Jordi Creus.
§  1998-99 Retirada de la práctica activa.
§  1999-03 Comentarista de Catalunya Ràdio.
§  26-12-99 TDK Manresa. Retirada la camiseta con el número 7.
§  22-10-02 Selección de España. Cuerpo técnico.
§   Comentarista de TVE.
§  1986 ACB All Star. Don Benito. Participante.
§  1987 ACB All Star. Vigo. Participante.
§  1989 ACB All Star. Logroño. Participante.
§  1990 ACB All Star. Zaragoza. Participante.
§  1991 ACB All Star. Madrid. Participante.

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